Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies
Annons

Kulturkvinnan: Äventyrslysten journalistpionjär

I skuggan av andra gjorde hon storverk som aldrig riktigt fick det erkännande de förtjänade eller som glömts bort. Med start i sommar får kulturkvinnan en plats i solen. Denna vecka: Ester Blenda Nordström.

”Kvinnor gick i långklänning och hade inte ens rösträtt när Ester Blenda Nordström for runt på motorcykel, rökte pipa och reste runt hela världen med sin pistol i väskan som enda skydd”, säger författaren Fatima Bremer om journalisten Ester Blenda Nordström (1891–1948).

I maj 1914 bestämde sig den 23-åriga journalisten Ester Blenda Nordström för att ta på sig pigkläder och söka jobb på en gård i Sörmland. Under en månads tid levde och arbetade hon som piga för att få inblick i deras usla levnadsvillkor – hon wallraffade innan Günther Wallraff ens var född. Resultatet blev en artikelserie och reportageboken ”En piga bland pigor”, av Sveriges första undersökande reporter.

– Hon gjorde så att man förstod hur de svenska pigorna faktiskt hade det och hennes artiklar ledde till bättre arbetsförhållanden för dem, säger journalisten och författaren Fatima Bremmer, som i höst kommer ut med biografin ”Ett jävla solsken” om Ester Blenda Nordström.

– Det är svårt för oss att förstå i dag med tanke på hur bortglömd hon är, men hon var en av de absolut mest berömda personerna i Sverige under sin tid.

Fatima Bremmer blev förbannad över hur lite information det fanns om Ester Blenda Nordström och bestämde sig för att skriva en bok om hennes liv.

”En piga bland pigor” blev en succé och såldes i flera tusen exemplar. Ester Blenda Nordström tillgängliggjorde journalistiken och var den första att citera människor så som de pratade, med slang och dialekter. Hon stod med ena benet i den ekonomiska överklassen och med det andra i bondesamhället, hennes mamma var själv piga.

– Det blev inte bara en fråga för den elit som stod för merparten av dagstidningsläsningen, här drogs plötsligt vanliga bönder in i samhällsdiskussionen, säger Fatima Bremmer.

Helt smärtfritt kom hon inte undan med sina pigskildringar. Arbetsmetoderna var kontroversiella och att hon beskrev bonden som försupen och lat väckte ont blod, samtidigt som det väckte beundran för hennes mod, berättar Fatima Bremmer.

Ester Blenda Nordström var Sveriges första undersökande reporter och skrev under signaturen ”Bansai” i Svenska Dagbladet.

Rastlös och nyfiken som hon var packades väskan för att åka vidare på nya reportageresor – hundspann genom Sibirien, emigrantfartyg till Amerika och åsna på Inkaleden. Ester Blenda Nordström tog sig rätten att ha männens frihet och gjorde uppror mot dåtidens kvinnoroll.

– Kvinnor gick i långklänning och hade inte ens rösträtt när hon for runt på motorcykel, rökte pipa och reste runt hela världen med sin pistol i väskan som enda skydd.

Friheten att få leva med den man älskar hade hon däremot inte. Allt pekar på att Ester Blenda Nordström hade en livslång kärleksrelation med Carin Frisell, som hon kallade sin bästa väninna.

– I en tid när det var både olagligt och straffbart var det förstås uteslutet att öppet ha ett förhållande med en annan kvinna, säger Fatima Bremmer, som även lyfter fram Ester Blenda som en queerförebild.

Ester Blenda Nordström

Liv: Föddes 1891 i Stockholm. Vid 45 års ålder drabbades hon av en hjärnblödning och drog sig tillbaka. Led även av alkoholmissbruk. 1948 dog hon, 57 år gammal.

Karriär: Jobbade på Svenska Dagbladet mellan 1912 och 1917 och skrev under signaturen "Bansai". Frilansade därefter.

Reportageresor: Hon levde med samerna i sex månader så att hon kunde berätta inifrån deras vardag om hur de hade det. Hon levde bland rallare som byggde järnvägar. Hon åkte som tredjeklasspassagerare på en Atlantångare till Amerika och liftade sedan genom USA. I två år bodde hon i Kamtjatka i Sovjetunionen.

Böcker: Bokförlaget Bakhåll har gett ut fyra av Ester Blenda Nordströms böcker i nyutgåva: ”Kåtornas folk”, ”En piga bland pigor”, ”Amerikanskt” och ”Byn i vulkanens skugga”.

Dokumentärfilm: Anna Hylanders dokumentärfilm ”Ester Blenda” visades i SVT år 2016.

Biografi: ”Ett jävla solsken” av Fatima Bremmer släpps 20 september på Bokförlaget Forum.

Annons
Annons
Annons