Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Läsare: Hur hanterar du höstdepressionen?

Känner du dig nedstämd i höstrusket? Nu kan forskarna, med hjälp av hjärnscanning, ha svaret på varför.

Annons

Mer än tolv miljoner människor i norra Europa drabbas vintertid av så kallad säsongsbunden depression, eller vinterdepression, som på engelska fått den passande förkortningen SAD.

Ett forskarlag vid Rigshospitalet i Köpenhamn och Köpenhamns universitet har undersökt vad som orsakar förändringarna i humör, sovmönster och ätbeteenden.

- Vi har haft en stark misstanke om att molekylen serotonin är inblandad i vinterdepression, säger Brenda McMahon, läkare och forskare som lett studien.

Signalsubstansen serotonin är verksam mellan nervcellerna och har betydelse för hur vi mår.

Scannade hjärnor

Nu har forskarna kunnat bevisa sambandet. Genom PET-scanning av elva drabbade personers hjärnor kunde forskarna se skillnader i nivåerna av ett protein som transporterar serotonin, jämfört med 23 friska personer.

- Vi kan se att personer som påverkas av SAD har låga nivåer av de här transportörerna på sommaren, men att de ökar när personen går in i vinterdepressionen, säger McMahon.

Och ju högre nivåer, desto sämre mådde de drabbade.

Transportproteinet för tillbaka serotonin in i nervcellerna, där serotonin inte är aktivt.

För de friska personerna, som valdes för att de inte påverkades av årstiderna, var nivåerna de omvända.

Ljuset kan påverka

Vad som egentligen påverkar nivåförändringarna är oklart, men Brenda McMahon arbetar med ett annat projekt för att se om ljus har betydelse. 60—70 procent av de som drabbas av vinterdepression mår bättre av ljusterapi.

- Vi har i hjärnan ett system som tar emot information om ljuset från ögat, som går direkt till de djupare lagren av hjärnan vilka i sin tur kommunicerar med platser i hjärnan som styr hunger, sömn och reproduktion, säger hon.

Rönen presenterades nyligen vid en neurovetenskapskongress i Berlin.

Gustav Sjöholm/TT

Mer läsning

Annons