Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Så blev "Mister Nice Guy" Pirat

Han bär smeknamnet ”Mister Nice Guy”.
Speedwayvärldens kanske trevligaste och förmodligen smartaste förare som bytte klubb efter 15 år i Rospiggarna.
Valet föll på Piraterna.
Möt Greg Hancock.

Annons
Greg Hancock stannar i Piraterna.

Han möter oss på uppfarten till huset.

Han ber om ursäkt för att han inte svarade när vi ringde för att få den sista vägbeskrivningen.

Vi hittade ändå.

Men just ursäkten känns så typisk för Greg Hancock.

Han är exakt så trevlig som man hört.

– Jag är den jag är. Tycker folk att jag är trevlig så självklart är det kul att höra, säger den 39-årige världsstjärnan lättsamt.

I huset doftar det kaffe, men doften av trygghet finns där också.

Just trygghet är kanske nyckeln för denne 39-åring från Costa Mesa i Kalifornien.

Det var för övrigt där han fann sitt kall i livet en gång i tiden.

– Naturligtvis mår man bra när man är trygg och det är jag. Jag har ett bra liv, ett bra yrke, en jättefin familj och väldigt bra vänner.

– Jag har varit omgiven av bra männi-skor i hela mitt liv. Min pappa tog mig till speedwaybanan första gången när jag var sju år och jag kände direkt att det här var min grej. Jag har älskat speedway sedan den dagen och gör det fortfarande.

Det var kanske att en bit trygghet försvann i Rospiggarna som gjorde att Greg hamnade i Piraterna. Efter 15 år i samma klubb chockades Speedwaysverige när den store Hancock ville byta klubb.

Det alla frågat sig är väl varför.

Så Greg, varför?

– Mycket för att lagledaren Mikael Messing försvann från Rospiggarna. Han har betytt oerhört mycket för mig och har varit en jätteviktig person för Rospiggarna. När han försvann slog mig tanken att kanske var det dags för mig också.

– Jag tror att det här var det bästa för både mig och Rospiggarna. Efter 15 år behöver vi båda något nytt.

Det nya blev Piraterna. Ett val han beslutade sig för snabbt.

– Piratlagledaren Stefan Andersson ringde mig och det kändes rätt direkt.

Får du bättre betalt i Piraterna än vad andra klubbar erbjöd?

– Nej, det handlar inte om pengar för mig. Jag klarar mig på den inkomst jag har och har ett bra liv.

”Mister Nice Guy” är numera Pirat.

Men bytet till Piraterna kunde faktiskt ha skett för sju år sedan.

– Det året som Piraterna blev klara för elitserien var det nära att jag gick till dem.

Hur nära?

– Mycket nära. Jag hade egentligen bestämt mig när Micke Messing ringde och kom med ett upplägg jag inte kunde säga nej till, så jag stannade.

Tills nu.

Han blir lagkapten och han blir den ledargestalt som Piraterna saknat de senaste åren.

En sak ska dock slås fast om denne mycket sympatiske 39-åring.

Han har inte alltid varit ”Mister Nice Guy”.

– Haha, no no no.

Greg skrattar när ämnet kommer på tal och berättar vidare:

– Jag har också kastat hjälmen i ren ilska, sparkat sönder en del saker i depån, skällt ut domare, motståndare och mina egna mekaniker. Men du vet, med åldern lugnar man sig. Och jag insåg rätt tidigt att man fokuserar på fel saker om man blir arg utåt hela tiden.

Så du blir alltså förbannad på andra förare fortfarande?

– Ja, men jag visar det inte.

Hans fru Jennie uppskattar förstås att hon har en lugn man. Men även det kan tydligen bli för mycket ibland.

– Ja, faktiskt kan jag ibland bli irriterad på att han inte blir irriterad eller reagerar. Men det är inte så vanligt, skrattar hon.

I sommar fyller Greg 40 år, men han ser inte slutet på karriären ännu.

Långt ifrån.

– Det här med åldern är en fixering tycker jag. Känner man sig stark och tränad för uppgiften spelar inte åldern någon roll. Den dag jag känner att jag inte kan bli världsmästare längre, då lägger jag av.

Han är unik på flera sätt.

Ett är att han är den ende i speedwayvärlden som kört i samtliga 122 GP-deltävlingar.

Förklaringen är att han sluppit allvarliga skador.

– Jag har brutit armen en gång i början på 1990-talet, men annars har jag varit förskonad från allvarliga skador. Jag är inte den snabbaste föraren på banan. Men det försöker jag kompensera med att vara den smartaste.

Förväntningarna på Greg är stora.

Men förväntningar är han van vid och på ett sätt gillar han dem.

På ett annat inte.

– Jag gör alltid mitt bästa och det vet alla som känner mig. Men alla har rätt att ha en dålig dag. Jag kommer göra allt i varje match för Piraterna, men jag kanske inte kör in 14-15 poäng för det varje tisdag, säger han och ler.

Känslan är att i Greg har Piraterna äntligen funnit sin perfekta lagkapten.

Både på och utanför banan.

Han säger själv att han känner sig som ett barn på nytt i och med klubbytet i Sverige.

Och att det är en Greg som ser fram mot säsongen bekräftar hans fru Jennie.

– Han är så jätteladdad inför den här säsongen, säger hon.

Och då brukar det bli bra menar du?

– Ja, det brukar det.

Hennes blick säger att hon vet.

Hon om någon borde veta.

Det här kan bli en säsong utöver det vanliga för Piraterna.

”Mister Nice Guy” har hittat till Mo-tala.

Den pusselbiten kan vara den sista för att färdigställa SM-guldpusslet för Piraterna.

Greg Hancock

Namn: Gregory Alan ”Greg” Hancock.

Ålder: 39, blir 40 den 3 juni.

Familj: Hustrun Jennie 31, barnen Wilbur 5 och Bill 2 samt hunden Leo.

Bor: Utanför Norrtälje under speedwaysäsongen och i Costa Mesa, Kalifornien, under vinterhalvåret.

Klubbar i år: Piraterna i Sverige, Zielona Gora i Polen, Esbjerg i Danmark och Mseno i Tjeckien.

Klubbar i Sverige: 1992-94 Getingarna, 1995-2009 Rospiggarna, 2010- Piraterna.

Favoritstad: New York.

Favoritbana: Leszno i Polen. Den perfekta speedwaybanan.

Favoritförare: Bruce Penhall.

Förebilder inom speedwayen: Per Jonsson, Erik Gundersen, Bobby Schwartz, John Cook.

Favoritmat: Mexikansk och italiensk.

Favoritfilm: ”Baksmällan”.

Bland meriterna: Världsmästare 1997, VM-silver 2006, VM-brons 1996 och 2004. Den ende som deltagit i samtliga 122 deltävlingar i GP. Fyra SM-guld med Rospiggarna. Amerikansk mästare sju gånger. Brittisk, dansk och tjeckisk mästare. Sedan 2002 har han inte varit sämre än sexa i GP.

Mer läsning

Annons