Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Ulrika fick ny tunga från sin arm 

Till slut var tumören så stor att sångerskan Ulrika Pontén hade svårt att tala. Räddningen blev operationen där halva tungan skars bort och ersattes med en muskel från armen.

Annons
Sjunger igen. Det har tagit Ulrika Pontén tre år och mycket träning att hitta tillbaka till sången. Nu framträder hon igen, här på en föreläsning         på USÖ.

Ulrika Pontén är tillbaka på Universitetssjukhuset i Örebro, men den här gången kan hon sjunga, tala och äta.

Hon berättar om sin tungcancer och framför allt framträder hon med sin sång under en utbildningsdag på sjukhuset. Publiken består av öron-, näs- och halsläkare från hela landet.

– Jag vill dela med mig av min berättelse och visa att det finns hopp, säger hon några dagar senare på telefon från sin bostad i Nyköping.

Just detta att få inge hopp till andra drabbade av tungcancer är viktigt för henne.

– Om jag hade kunnat få träffa någon som gått igenom vad jag skulle gå igenom före operationen hade jag sluppit vara orolig.

Hennes stora skräck var att inte kunna tala och sjunga igen. Det skulle visa sig att hon inte hade behövt oroa sig.

Men vi backar till december 2009. Ulrika hade ett sår på tungan som inte ville läka. Hon gick till tandläkaren och slipade ner några tänder, men det hjälpte inte.

Det var inte tänderna som var orsaken till såret.

– Eftersom min pappa hade haft tungcancer misstänkte jag vad det handlade om. Jag sökte direkt på sjukhuset här i Nyköping.

Undersökningen visade på en inflammation, och Ulrika blev lovad en ny läkarundersökning om tre månader.

– Men av någon anledning dröjde det sex månader innan jag kallades, berättar hon.

Misstaget skulle visa sig få ödesdigra konsekvenser. Tumören som slagit rot i Ulrikas tunga hann växa sig så stor att hon till slut fick svårt att tala, sjunga och äta.

– Jag har frågat mig själv varför jag inte sökte hjälp tidigare, men jag var mitt uppe i releasen av min debut-cd som jag gjorde tillsammans med Eric Bibb, berättar hon.

När cancern sent omsider upptäcktes skickades Ulrika direkt till Öron,- näs- och halskliniken på sjukhuset i Örebro.

Halva hennes tunga behövde opereras bort. Sedan väntade strålning och läkemedel med cellgifter. Allt för att få bort cancern.

– Jag tänkte aldrig på att ge upp. Jag ville kämpa, inte minst för mina barns skull. De var bara tio och tolv år gamla då, minns Ulrika.

Den starkaste känslan före operationen var längtan efter att slippa tumören.

– Jag hade så ont och hade så svårt att äta.

Operationen lyckades. Men hennes kamp hade precis börjat. Nu följde en tid med mycket oro, flytande föda och smärta.

– Jag behövde lära mig äta, tala och sjunga på nytt, berättar hon.

Sakta, sakta blev Ulrika bättre.

– En sak jag gjorde som visade sig vara till stor hjälp var att jag spelade in mig själv på band en gång i månaden. På så sätt kunde jag själv höra att talet blev bättre, säger hon och lägger till:

– Jag behövde höra det själv för det kan vara svårt att lita på människor i omgivningen. Man tror att de bara vill vara snälla när de säger att det låter bra fast det egentligen inte gör det.

Länge funderade Ulrika Pontén på att ge upp sången, i alla fall sång med texter.

– Jag tyckte att min artikulation var så dålig att det kanske vore bättre om jag sjöng utan ord.

Men hon stannade vid tanken om ordlös sång och fortsatte öva på artikulationen. Till slut fick hon lön för mödan och framstegen började komma.

I dag är Ulrika tillbaka på scenen. Hon gör bland annat framträdanden tillsammans med keyboardisten Mats Öberg.

– Men det har tagit de här tre åren, inte minst för att få tillbaka lusten att sjunga, berättar hon.

Till vardags arbetar Ulrika som undersköterska inom hemtjänsten i Nyköping, och kombinerar det med sången. Nu hoppas hon kunna ta vid där cancern avbröt henne: mitt inne i skivsläppet och samarbetet med amerikanske bluesartisten Eric Bibb.

Här kan du lyssna på Ulrika

Förbättringar. Centrum för huvud- och halsonkologi opererar numera fler och har pressat ner väntetiderna. Mathias von Beckerath är Ulrika Ponténs kirurg. Här visar han hur operationen gick till.
’’ Jag ville kämpa, inte minst för mina barns skull. De var bara tio och tolv år gamla då. Ulrika Pontén, fri från tungcancer

Det här är fri lambå

Exempel på canceroperationer med fri lambå vid USÖ:s centrum för huvud- och halsonkologi:

Tungcancer: Del av muskel från underarmen ersätter det tumördrabbade området.

Cancer i svalget: Del av tunntarmen opereras till ett nytt svalg.

Cancer i underkäken: Vadbenet (fibula) används för att skapa en ny käke.

Förbättringar i siffror:2010 gjordes 18 fri lambå-operationer. Förra året genomfördes 32.

2009 fick patienten vänta i genomsnitt 19 dagar från beslut om operation till operation. I dag är väntetiden 12 dagar.

2009 fick patienten vänta i 21 dagar på strålning. I dag är väntetiden 10 dagar.

Mer läsning

Annons